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波音传统军机项目曙光乍现

  美国的《航空周刊》网站2017年5月25日发表了一篇文章,介绍了波音公司的军机项目出现转机的情况。文章说,在2001年,洛克希德·马丁公司的X-35项目战胜了波音公司的X-32项目的时候,波音公司也许觉得其在战斗机行业的时日已经不多了。然而,16年过去了,波音的F-15 和 F/A-18战斗机居然在过去20年的隐身战斗机狂热中挺过来了,而且就在洛克希德·马丁公司的F-35和 F-22开发计划饱受成本超支和时间拖延的折磨的时候,波音为新版的“鹰”式战斗机、“超级大黄蜂”战斗机和“咆哮者”电子战飞机平台,推出了不少更新更先进的任务系统、传感器系统和武器系统,使得这些平台可以与五代机竞争。波音公司因此能够确保其战斗机生产线维持到20年代初甚至更长时间,同时使这些战斗机的服役时间持续到2040年之后。同时,公司通过创新和技术插入,使其CH-47“支奴干”运输直升机和AH-64 “阿帕奇”攻击直升机保持飞行至2060年之后。
     美国海军过去定购的“超级大黄蜂”舰载战斗机已经全数到位,可能会在2019财年之后另外订购多达120架的Block 3型。同时,美国空军也打算拨出120亿美元用于F-15 C “鹰”式战斗机和F-15E“突击鹰”战斗机的升级。
     波音公司认为,要是不考虑隐身设计的话,他们的战斗机能够比得上甚至超过F-22和F-35。波音公司说,F/A-18和 F-15在高端冲突中应对综合防空系统的能力将会与F-22和F-35一样具有竞争力,而在包括执行空对空、空对地和反舰任务在内的其他方面,“先进的F-15”和“先进的F/A-18”都是理想的作战平台。
     波音公司称,目前生产的制空战斗机中,F-15是无可匹敌的,它飞得最快,飞得最高,载弹量最多。由于潜在的敌人提升了隐形技术,正在引入功能强大的主动电子扫描阵列(AESA)雷达并且正在安装新型的远程红外搜索和跟踪吊舱,因此波音已经放弃了原来的将武器装在机身内以减小飞机的雷达特征的“沉默鹰”概念。目前,除了保形内部武器舱之外的几乎所有过去的“沉默鹰”能力都带入了先进的“鹰”式战斗机配置之中,这些战斗机包括正在向沙特阿拉伯交付的F-15SA,计划向卡塔尔提供的F-15QA和以色列考虑采购的F-15。
     波音公司将为美国空军进行的战斗机升级包括提供据称是世界上速度最快的军用飞机任务计算机和最强大的电子战系统。公司已经为大约200架F-15C“鹰”式制空战斗机中的125架换装了雷声公司的APG-63( V)3 有源相控阵雷达,并且准备为200架左右的F-15E“突击鹰”战斗机换装APG-82( V)1雷达。
     波音公司目前生产的最新型单座和纵列双座“鹰”式战斗机都拥有电传飞行控制,使1号和9号武器站都能够使用,增加了每架次能够携载的武器和传感器数量。同时配备了高级导弹炸弹发射投放架,使每架飞机的导弹携载量从16枚增加至22枚。前后座都配备了数字联合头盔提示系统。公司还在为未来的“鹰”式战斗机开发改进型大面积座舱显示器和平视显示器。“鹰”式战斗机最值得关注的变化之一是机身设计寿命,先进的F-15拥有增强的机翼和机身,其额定寿命将从目前现役飞机的9000飞行小时提高到20000飞行小时。
     1~2年之前,波音公司还预计不到F-15和F/A-18有什么新的生产,但是目前的情况发生了变化。公司称,现有的F-15订单将使其生产持续到2019年,近期可能签署的合同会使生产持续到2022年年底,还有可能持续到20年代中期。波音已经有10多年的时间没有向美国空军交付新的F-15了,美国空军计划用六代的突防空中优势战斗机(PCA)替换F-15C。
     在F/A-18部分,美国海军过去已经采购了563架舰载战斗机,决定继续采购120架“超级大黄蜂”,与F-35C一起满足其对于攻击战斗机的数量需求。波音公司在2019财年之后向国内外用户交付的“超级大黄蜂”都将是Block 3型。科威特已经获准采购“最多40架”F/A-18 E/F,加拿大正在考虑采购18架“超级大黄蜂”来提升其过时的CF-18“大黄蜂”机队。波音公司还在向印度和芬兰推销“超级大黄蜂”。近期可能签署的合同会使F/A-18的生产持续到20年代中期,每年生产大约24架“超级大黄蜂”。
     美国海军原来计划采购88架波音公司的EA-18G“咆哮者”电子战飞机,目前的采购数量几乎翻倍,达到了160架。美国海军计划对“咆哮者”电子战飞机升级,使之服役到40年代。升级的核心是采用雷声公司的下一代干扰机(NGJ),该干扰机已经在4月份通过了关键设计评审。同时,“咆哮者”中由诺斯罗普·格鲁曼公司生产的ALQ-218雷达告警、电子支援和电子情报系统也会在升级过程中得到改进。波音公司仍在与美国海军进行合同谈判,要把所有升级项目归入单个服役寿命升级计划中,包括将飞机的结构寿命从6000小时延长到9000小时。另外,波音公司还在争取为“咆哮者”和“超级大黄蜂”换装GE公司的 F414增强型发动机,使动力增加18%。澳大利亚是美国之外的惟一“咆哮者”平台使用者,也在采购下一代干扰机。(李洪兴)
     
     
     
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
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