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臭鼬工厂发现“一次性”无人机的巨大机会

  据美国《航空周刊》网站 2017年9月4日报道,洛克希德•马丁公司的臭鼬工厂在不断投入资金,开发低成本的一次性使用的无人机平台。这种无人机今后有可能与F-35之类的载人战斗机一同飞行作战。尽管该公司2015 年在美国空军研究实验室(AFRL)的关键验证计划中败给了Kratos防务和安全公司,但是仍然认为其一次性使用的无人机平台拥有大量机会。洛克希德•马丁公司在过去的 10年里一直在努力完善使无人作战飞机和载人战机能够协同编组的自主飞行控制系统,最近又通过一系列得到AFRL支持的“战胜入侵者”技术验证演示了相关技术。
 
  由项目经理乔•波科拉领导的臭鼬工厂的低成本一次性飞机团队一直在设计结合了“战胜入侵者”技术重复使用飞机,所设计的飞机利用先进的制造技术和不同的材料来降低成本。美国空军为低成本无人机设置的目标是每架成本低于300万美元。波科拉说他们公司特别关注由高效涡轮风扇发动机驱动的高亚声速无人机。
 
  洛克希德•马丁公司将其概念无人机明确地表述为“一次性飞机”,虽然按照多次飞行来设计,但是其成本仍相当低,低到一旦需要就可以用来执行一次性的自杀式任务。当此类飞机在敌方空域执行关键的监视或攻击任务时,如果有1~2架被击落的话,部队人员也不会太在意。波科拉说,他们虽然开发了多种一次性飞机设计,但是重点仍然是提供一种成本低廉的可选择重复使用的战机。
 
  洛克希德•马丁公司向《航空周刊》提供的概念无人机示意图显示,无人机拥有圆滑的机身、常规后掠翼和 V 形尾翼,配备涡扇发动机和隐身进气道。公司没有说无人机具有在一般跑道上起降的起落架,而且配备可进行轨道发射的助推火箭和回收用的降落伞。飞机明显地采用了内置武器 / 载荷舱。
 
  无人机可以单独执行飞行任务,也可以作为更大的由载人机和无人机构成的攻击组合的一部分,通过无线数据链自主合作。洛克希德•马丁公司特别有意于开发一款无人僚机,与 F-35 “闪电 II”联合攻击战斗机并肩作战。
 
  总部设在加利福尼亚的 Kratos防务和安全公司在 2015年7月打败了其他6个企业团队,赢得了AFRL的低成本一次性攻击验证计划之后,事实上就成了该领域的领跑企业。按照合同要求,Kratos 公司将开发、制造和试飞 XQ-58A“瓦尔基里”无人机,该公司的UTAP-22 无人僚机也正在参加美国的部队演习。
 
  不过,洛克希德•马丁公司说它并没有出局,该公司在用 F-16战斗机进行的“战胜入侵者”飞行试验就表明了这点。最近的“战胜入侵者 II”试验证明其自主飞行算法取得了重大改进。F-16战斗机能够快速自主地做出反应,适应未曾预计的障碍和威胁,完成它的模拟任务。
 
  除了美国空军之外,美国的各个军种和美国国防部内的多个机构都对一次性无人 机 感 兴 趣,DARPA和美国海军都在摆弄各自的概念机。虽然洛克希德•马丁公司看到了“多重机会”,但是这是一个相当拥挤的市场。洛克希德•马丁公司要面对的不仅有来自 Kratos公司的竞争,还有来自诺斯罗普•格鲁曼公司、极光飞行科学公司和波音公司的竞争。这些公司都通过小的研究合同,用各自的一次性无人机概念机与 AFRL 合作开展开发工作。洛克希德•马丁公司正在通过兜售其现代化的低成本制造技术以及采用得到政府支持的开放型系统结构体系(OSA)标准来突出自身。波科拉就说,OSA不仅使他们能够利用商业计算技术的进步来扩展无人机的能力,还能够让他们降低成本,加快进度。虽然机身成本常常是关注的重点,但是臭鼬工厂也重点关注自始至终的经济可承受性。降低机身成本只是问题的一部分,降低成本也必须提高操作的成本效益。(李洪兴)
 
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