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通用原子公司展示其未来的无人机技术

  美国的《防务新闻》网站2017年8月28日发表了一篇题目为《通用原子公司展示其未来的无人机技术》的报道,重 点介绍了该公司正在开发MQ-9B “天空守护者”无人机和“小精灵”无人机的一些情况。
 
  文章称,通用原子公司是“捕食者”无人机和“死神”无人机的制造者,是防务承包商巨头之一,也是其开发项目最为保密和隐秘的企业之一。今年8月15日和16日,通用原子公司邀请多名记者到其加利福尼亚州波威的总部,简单介绍了一系列的新技术和MQ-9“死神”无人机的发展路线。
 
  目前,通用原子公司正在努力使该公司的MQ-9B “天空守护者”无人机成为首型不需要美国联邦航空局或北约的特别许可即可在美国和欧洲的民用空域飞行的无人机。MQ-9B“天空守护者”无人机的外形和飞行姿态与基本型的MQ-9“死神”无人机差别不大,但是在许多方面却是一型全新的无人机。MQ-9B机翼比较长,有助于延长其留空时间,可达40小时,而 MQ-9 Block 5型“死神”无人机的留空时间则只有27小时。MQ-9B的使用寿命也比较长,有可能达到大约4万飞行小时,为基本型MQ-9的2倍。
 
  通用原子公司从2012年开始就自掏腰包开发“天空守护者”无人机,第一步是开发能够承受干燥和潮湿气候并且能够耐受严酷的天气环境的轻质复合材料。公司也采用了多项防止飞机结冰的技术,还嵌入了特种铜网来消除进入飞机下部复合材料的雷电。此外,“天空守护者”无人机还装备了包括TCAS系统和ADS-B系统在内的各种传感器系统,使之能够发现和避让拥有同样应答机的飞机。到2020年前后,还将装备警戒雷达,使之能够追踪没有使用TCAS系统和ADS-B系统的飞机。
 
  英国已经定购了16架用“天空守护者”概念机稍加改装的无人机,并将它们取名为“保护者”。美国空军目前尚无采购“天空守护者”无人机的计划,不过通用原子公司方面认为该型无人机拥有高度精准的设计和软件,拥有其他无人机所没有的使其能够进入民用空域的感测和防撞系统,美国政府方面对于该型无人机的兴趣肯定会随着时间的推移而增强。“天空守护者”无人机采用了多项升级举措,因此其价格也会比“死神”无人机增加 30% 左右,至少在项目的初始阶段会是如此。不过随着产量的增加,生产成本也可能会有所下降。
 
  代号为 YBC01的首架 MQ-9B“天空守护者”无人机样机获得联邦航空局的批准,在8月16日早上首次单独进行了飞越A类空域的飞行。无人机凌晨4:40从亚利桑那州尤马试验场出发,飞经爱德华兹空军基地,到达通用原子公司在加利福尼亚州的格雷布特机场。飞行途中,只有在从爱德华兹空军基地到格雷布特的大约16千米的航程经过 E级空域。
 
  目前,操作一架 MQ-9“死神”无人机的过程分为3步。第1步是由在战区的地面机组采用瞄准数据链发射无人机,并将“死神”无人机的控制转交给远方的,例如在内华达州的克里奇空军基地的飞行员和传感器操作人员。第2步是由飞行员和传感器操作人员在整个任务过程中使用卫星链路控制无人机。而后的第3步就是在任务结束之后,由部署在海外地区的机组控制无人机着陆。
 
  不过,通用原子公司正在为MQ-9无人机开发卫星通信自动起飞和着陆功能,使得美国军队能够减少在海外前进作战基地的操作人员。公司计划在今年11月验证称之为远征指挥和控制(XC2)的能力。XC2的软件存储在经过加固的便携式电脑之中,除了允许地面机组起飞和回收无人机之外,还提供了如何启动飞机、建立数据链和进行简单维护的指令。
 
  今年早些时候,美国国防高级研究计划局(DARPA)向通用原子公司授予了一项开发低成本蜂群无人机的合同,名为“小精灵”的无人机可以配装不同的载荷和提供分散的传感器网络。这些小型的无人机群能够突入争夺地区,提供包括ISR、电子战、信号情报和击落敌方先进武器的动能效应在内的各种能力。公司正在运用各种商业技术来降低“小精灵”无人机的成本,目标是使每架无人机的成本降至50万美元以下。
 
  “小精灵”无人机计划的目标之一是要能够从作为空中航母的C-130 “大力神”运输机上,起飞和回收无人机。为此,通用原子公司已经开发了2款不同的无人机回收系统,其中1款装在飞机机翼上,另外1款则是装在货舱中。“小精灵”无人机计划目前已经进入第2阶段。(李洪兴)
 
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