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美国陆军赢得未来战争需发展七种技术能力

  一支长达15年几乎没钱进行武器装备现代化或士兵能力提升的陆军部队,面对未来战争总会有一张长长的且价格高昂的未被满足的需求清单。美国“未来陆军国家委员会”2016年前发出警告称,美国尤其是陆军在保持对潜在对手的技术优势方面面临越来越多的挑战。负责制定美国陆军未来发展计划的美国陆军训练与条令司令部司令珀金斯上将认为,这还不只是要花钱,而是要将钱花在正确的地方。他说,“美国陆军不需要用一个价值100美元的方案去解决一个价值100美元的问题,美国陆军的目标是打赢,不是买装备去战斗,我们是在一个不断变化的复杂世界中锻炼打赢的能力。”
  “未来陆军国家委员会”敦促陆军通过以下几个途径来保持竞争优势,具体包括:采用小型、灵活、更具杀伤力的分队;提高远程打击能力;投资潜在的能够改变游戏规则的技术等。美国陆军也一直在尝试这样做。2016年9月,训练与条令司令部发布了《作战人员科技需求》报告。该报告列出了2016年中7种所需的能力清单,包括:垂直起降、战斗车辆、跨域火力、先进防护、远征任务指挥和网络电磁、机器人和自主系统、士兵与班组能力提升及压倒性优势。
  
垂直起降能力
 
  未来垂直起降概念是由于认识到了当前直升机编队的局限性以及这些局限性未来还可能进一步扩展而提出的。满足这个技术需求将使得联合部队指挥官能够在陆军选定的时间和地点下达行动命令,与敌军作战,使得联合部队在整个联合作战区域内遂行作战行动时,能够更好地克服复杂地形、高海拔条件、极端温度、纵深距离等的局限。
  最初的计划是为UH-60“黑鹰”通用直升机寻求潜在替代品,联合多用途技术演示样机项目是其中一步,它有助于定性需求。洛克希德·马丁公司与波音公司组成的联合团队以及贝尔直升机公司的研发团队目前都在研制演示样机,并计划在2017年下半年试飞。洛克希德·马丁公司与波音公司联合开发的“无畏者”(Defiant)是一种高速复合直升机。它的设计吸取了西科斯基公司(后被洛克希德·马丁公司并购)的X-2高速直升机样机的经验。其在演示中飞行速度超过了250节(463千米/小时)。
  贝尔直升机公司的V-280“勇士”( Valor)的设计采用了V-22“鱼鹰”的倾转旋翼技术。据贝尔直升机公司发言人称,V-280的物理学设计与“鱼鹰”有所不同,它吸取了“鱼鹰”自设计工作以来30多年的经验教训。例如,采用了新的直翼设计;机翼架构中使用碳强化材料代替金属强化材料;机翼表层使用石墨纤维织物等。贝尔直升机公司代表将V-280定性为“是引领倾转旋翼机扩散的开始”。
  
战斗车辆
  
美国陆军的新一代战车可能会是配有激光武器的未来派杰作;车体更轻;配备有基于纳米科技的更坚固的装甲;安装有可对抗来袭火力的主动防护系统;采用混合电力动力装置等。  但是,怎样让这些配置在具体的车辆设计上实现仍有很长一段路要走。美国陆军机动优势中心战车需求分析部主任纳库斯上校称,新一代战车(NGCV)既可能是一种用于替换“艾布拉姆斯”主战坦克、“布雷德利”步兵战车甚至“斯特赖克”轮式装甲车的车辆,也可能是系列车族。
  努力解决战车的能力差距也反映出美陆军试图找到新能力和预算受限之间的最佳平衡点。美国陆军负责地面作战系统的项目执行官巴塞特少将说,美国陆军正在开发可应用于现有车辆的新技术和新能力,鉴于预算受限,并针对陆军确实需要替换的能力差距,这样可以以更低的成本推动战车的淘汰和换装。
  填补预计的能力差距是基于2015年批准通过的《陆军战车现代化战略》进行的。该战略主要聚焦美国陆军的步兵旅战斗队,勾画了三种新型战车能力,具体是:轻型侦察车;超轻型战车,现称为“地面战斗车辆”;以及机动防护火力。
  美国陆军2035年前都不计划装备NGCV,但据纳库斯上校称,该车大部分的研发工作都要在2025年前完成,因为“工业部门需要10年时间来生产和列装所需要的车辆”。美陆军最近几个地面车辆项目都半途而废,这其中包括2009年由于太过轻型化而终止的“未来战斗系统”和2014年由于过于重型化而被喊停的“地面战斗车辆”项目。纳库斯上校称,陆军目前是在不断的尝试中总结前几个项目的经验教训,“这也是我们为什么会有一系列的决定点,我们要根据我们对技术的评估以及技术的进展程度对NGCV将配备或不配备哪些能力和技术有个清醒的决定。”
兰德公司高级政策研究员戈登认为,目前装甲战车所面临的最大的威胁是火箭助推榴弹、穿甲战斗部反坦克导弹和简易爆炸装置。而且,聚能装药武器的侵彻威力比过去10~15年有了大幅的提升,再加上未来威胁还可能包括网络破坏、电子战和战术核武器。  
  至于未来战车将采用哪种动力装置,关于生物燃料和燃料电池技术的研究都在向前推进,但通用动力公司地面系统分公司工程设计和项目管理高级负责人保森称,“混合电力驱动和纯电力驱动目前看来是最有前途的可再生能源”。
  对于重型车辆来说,全电化要求蓄能技术进一步发展,无论是电池还是电容器,但电驱动的优势是我们可以为战车提供更多的动力,用于保障像高能激光、轨道炮、主动防护系统以及先进的态势感知电子设备等的未来武器。
  陆军的装甲旅战斗队只有一种在研的新平台,即多用途装甲车(AMPV),该车自2016年12月开始少量列装,用于替换M113系列履带式平台。
  谈到已终止的GCV项目,巴塞特上校强调说,在技术研发阶段末期,“我们做了很多分析,分析显示,我们在‘布雷德利’战车、‘艾布拉姆斯’主战坦克、‘帕拉丁’自行榴弹炮和AMPV的投入给我们提供的作战能力比我们仅研发一个‘布雷德利’替代品所获得的能力要多得多”。
  
  先进防护
  
  美国陆军训练与条令司令部的报告称,由于地面车辆和飞机在逐步老化,而且陆军需要更低运输和保障需求但作战能力更强的部队以满足远征任务需求,此外,威胁能力在杀伤力方面也不断取得新的进展,因此,先进防护领域确实需要一些新能力。
  当前能够预见的计划涉及到一个综合的模块化主动防护系统(MAPS)方案,同时还有其他一些主动防护系统研发活动。巴塞特上校称,MAPS系统远期目标是发展出一种模块化的、适应性强的、可用于陆军任何系列车辆的系统。其近期发展目标主要是研究考察既有的各种主动防护系统及其性能,并给陆军领导人提供正确的决策咨询信息,使其决定是否可以使用某种商用现货系统。
  “斯特赖克”项目经理迪恩上校在项目管理执行办公室地面系统分部负责主动防护系统的各项工作。他认为,快速可行的策略是采用一些“技术成熟”的主动防护系统,将其安装在现有战车平台上,摸清这些主动防护系统的特性,明确这些主动防护系统所能起到的作用,以及对承载平台产生的影响。
  当前计划表显示MAPS正过渡为2020年研发项目,迪恩上校称,本就已经加快速度的主动防护系统研发目前正着力进一步加快进程。他预计陆军会在2017财年末做出决策。
  
  跨域火力
  
  美国陆军训练与条令司令部的报告称,未来的多域作战要求具备投射跨域火力的能力,并会从中受益。该报告指出,跨域火力必须是灵活性的、可裁剪式的,同时也必须是精确的、快速反应的。未来的作战环境要求火力能够在海域、空间、网络空间各域之间有效地使用,并且也要能在各电磁频谱范围内操作使用。
  此外,杀伤性行动和非杀伤性行动未来在联合战场之间的协同将建立在当前的联合军种出版物的基础上,如2014年12月发布的修订版联合出版物3-09《联合火力支援》。
  
  远征任务式指挥和网络电磁活动
  
  美国陆军训练与条令司令部报告中提出需要一些新能力,其依据是2016年10月在得克萨斯州布利斯堡进行的美国陆军作战评估17.1中重点提到的工作。该评估由早期多次进行的“网络集成鉴定”发展而来,而该系列试验鉴定多次强调远征任务式指挥能力和网络感知能力。
  据美国陆军训练与条令司令部报告称,“网络必须保障进行任务式指挥,实现态势理解和执行远征诸军兵种联合及合成作战行动”。网络电磁活动必须“能够发挥一定影响以在网络空间和电磁频谱获得、保持并进一步开发对敌的优势,并同时能够阻止对手也使用同样的手段”。
  
  机器人和自主系统
  
  美国陆军训练与条令司令部的报告称,机器人和自主系统能够通过有人-无人编队协同来提高作战效能、拓展地形覆盖、降低士兵危险任务风险等增强编队作战能力。
  美陆军目前正在搜集这些技术的野外现场数据,主要是陆军作战评估17.1期间的主从式演示和早期在夏威夷太平洋有人-无人方案(PACMAN-I)训练场和其他几个场地进行的班组多用途装备运输(SMET)样机演示数据。项目执行办公室作战支援和作战勤务支援部门负责兵力投送的项目经理麦克维说,美国陆军曾进行过一系列的试验,PACMAN-I训练场只是其中一部分。
美国陆军训练与条令司令部报告特别提出,自主性的基本水平体现在无人机系统中,但大部分无人机系统的操作仍然是人力密集型的。对于地面车辆来说,推动自主性发展起步于主从式自主护送系统项目和班组多用途装备运输无人车项目。  报告称,地面车辆自主化是一项入门技术,该技术一旦获得将能应用于所有地面车辆,可为士兵提供更好的防护,实现打赢。
  麦克维经理称,机器人和自主系统项目的用户群2016年9月在本宁堡开会明确需求,预计2017财年第二季度争取获批。该项目目前也在努力列入2019~2023财年项目计划备忘录。麦克维称其目前尝试做的就是基于当前出现的需求加快性能指标的开发,推动项目向前发展以促使陆军做出装备研发决议。
  
  士兵与班组能力提升及压倒性优势
  
  美国陆军训练与条令司令部报告称,这方面主要聚焦最基本的能力,让士兵能力更强,并提高班组作战能力。这方面要努力的是“追求人类科学对认知、社会和身体发展的进步和优势,重视武器装备工程设计中的工程心理学和人因工程”。
目前几个有代表性的研发项目可以在美国陆军位于马萨诸塞州的纳提克士兵研究、发展和工程中心窥见一斑,最近取得的进展涉及到从自生成士兵能量系统探索到高海拔营养需求等方面。(肖咏捷、岳松堂)  
 
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