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完全软件化的“量子”卫星意义重大

  据美国航天新闻网2015年7月9日报道,欧洲航天局(ESA)与卫星运营商欧洲通信卫星公司在9日签订合同,建造首颗名为“量子”(Quantum)的下一代通信卫星。“量子”卫星在实现软件化方面向前迈进了一大步,而完全软件化卫星是卫星运营商长期追求的目标。
  该合同价值1.8亿欧元,空客公司为首颗卫星的主承包商,小卫星制造商萨里卫星技术公司将为首个“量子”有效载荷建造平台,并将在轨认证其“地球同步轨道小卫星平台”。首颗“量子”卫星预计在2018年发射,所用运载火箭尚未选定。
  “量子”卫星重3500千克,完全使用Ku波段通信,预计会有6~7吉比特/秒的通量,使用空客公司CASA子公司(位于西班牙)提供的相控阵天线。空客公司称,该相控阵天线采用西班牙“爱克斯达”(Xtar)X波段军事通信卫星发射天线的技术,并采用英国“天网-5”军事通信卫星(由空客公司建造)接收端的技术。首颗“量子”卫星将使用化学推进剂,拥有15年的在轨寿命,可为有效载荷提供5千瓦的功率。
  长期以来,商业卫星运营商一直希望能够在卫星运行的15年中,根据业务需求的发展重新调整卫星的覆盖范围和功率。通信技术一般在几年内就更新换代,而地球同步轨道通信卫星的设计在发射之前就已应用了2~3年,而卫星还必须在轨道上停留15年。“量子”卫星旨在改变在轨卫星无法跟上技术发展这一现状。
  7月7日,欧洲通信卫星公司首席执行官米歇尔·罗森在法国国会听证会上表示,由于“量子”卫星及其软件的集约化使用,无需移动卫星,便能使卫星在不同时间用于不同任务,为用户提供前所未有的使用弹性。
  对于大型通信卫星而言,这种弹性有效载荷方法的可扩展性如何尚不清楚。空客公司称,该方法可通过增加模块应用于更大型的卫星,并且其模块化性能也适用于空客公司“欧洲之星”通信卫星产品线,该卫星比萨里卫星技术公司初步建造的平台更大型。
  与传统、定制、一次性的卫星建造方法不同,“量子”项目将提供一种新型通用有效载荷设计,卫星通过使用通用子系统和设备,将以比当前方法更廉价、更快速的方式建造,实现更大规模生产和更有效的库存控制。
  “量子”卫星能在轨调整信号覆盖范围、频带、功率甚至改变卫星的轨道位置。这将使其成为第一代能服务于世界任何地区的通用卫星,并可通过调整适用于新业务,无需用户采购并发射新卫星。
  “量子”卫星可成为地球同步轨道任意位置上某颗卫星的补充和镜像,这将改变星座管理,并实现更高效的资源利用。(冯云皓)
 
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