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美国空军加速推进新型J-STARS项目



  E-8“联合监视目标攻击雷达系统”(J-SATRS)飞机是美军专用的特种高空侦察机,负责在各种气象条件下远距监视敌方地面部队的活动情况,对其进行探测、跟踪和定位,是美国空军仅有的同时具备ISR(情报监视侦察)能力和空中指挥控制能力的双重任务平台。自1991年服役以来,该机在多次军事行动中发挥了重要作用,堪称美军摧毁对手地面力量的“幕后功臣”。
 
  美国空军对于J-STARS的作用十分满意,但也适时提出了升级改进计划。除对其核心设备AN/APY-7合成孔径雷达进行优化外,主要诉求集中在平台换代方面。目前该系统使用的二手波音707-300机型较老,且飞行速度慢、油耗大,单次任务时间长且效费比较低。
 
  美国空军目前倾向的竞标平台是通用动力公司旗下著名公务机生产商湾流宇航的主力产品G550。该机长约30米,翼展28.5米,均仅有波音707的三分之二,且巡航速度超过900千米/小时,实用升限近16000米,比波音707高3000米。该机的最大优势在于超远航程和超长航时,其满油状态下可由纽约直飞东京,最大航程超过12000千米,是波音707的近2倍。同时,G550采用玻璃座舱,其自动化程度更高,机组成员仅需2人,较波音707减少一半。
 
  但较短的机身长度和有限的机体空间也对新型J-STARS系统提出了更高要求,在保证雷达性能不降反升的前提下,诺斯罗普·格鲁曼公司需要对天线阵列的外形和长度进行大幅修改,同时整套系统需要更加集成、高效的任务处理单元和数据收发单元,还需要解决密集天线的电磁兼容性问题。
 
  美国空军助理部长办公室主任阿诺德·邦奇中将表示,目前空军已经尽力为现有J-STARS系统使用的波音707飞机安排延寿项目,但这并不代表新系统的研发会向后拖延,高层希望后继型号能够尽快服役,最好能在2024年形成战斗力。
 
  空军上尉埃米莉·格拉波夫斯基上尉称,新型J-SATRS系统将具备更广的监视覆盖范围、更强的目标识别能力、更快的任务处理速度、更强的数据传输带宽、更少的系统操作人员,同时其“地面移动目标指示系统”(GMTI)将能够向指挥中心“近实时”地传输敌方部队的最新动向。她指出,选用公务机作为J-STARS平台是出于节省采购成本、降低全寿命周期费用的考虑,同时也使整个系统能够紧跟快速发展的技术潮流,方便后续升级工作。
 
  据统计,自“9·11事件”发生至今,J-SATRS系统仅在阿富汗战场就出动了超过130000万个飞行小时,还在地中海、波斯湾地区和朝鲜半岛执行了多次海洋监视任务。这一方面体现了美军对于该机的严重依赖,另一方面也加速消耗了本已老旧的波音707飞机所剩无几的疲劳寿命。目前美国空军拥有的16架E-8飞机仅有11架能够执行作战部署。
 
  除湾流G550外,洛克希德·马丁公司旗下的庞巴迪航空也提交了使用其“环球6000”公务机搭配雷声公司研制的作战管理系统的竞标方案。波音公司的方案是深度改进的737客机,其尺寸和重量都有大幅削减,发动机功率和冷却比都得到了一定提升。
 
  目前安装新型J-SATRS系统的G550已经进行了约500小时的试飞,并与美国空军的KC-135、KC-10加油机进行了模拟空中加油演练。分析人士认为,该机最终胜出的可能性较大。
 
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